הסיפור

הניווטים הגדולים


בסוף ימי הביניים, העולם שהאירופאים הכירו בו היה הכל על המזרח התיכון, צפון אפריקה והודו, השם הגנרי שלפיו התייחסו למזרח הרחוק, כלומר מזרח אסיה.

מרבית האירופאים הכירו רק את המזרח הרחוק באמצעות דיווחים; כמו זה של הנוסע הוונציאני מרקו פולו, שעזב את עירו בשנת 1271, כשהוא מלווה את אביו ודודו לטיול באזור זה.

אמריקה ואוקיאניה לא היו מוכרות לחלוטין לאירופאים.


תקופת המעבר בין ימי הביניים לעידן המודרני.

אפילו המידע שיש לאירופאים על רבים מהאזורים הידועים היה לא מדויק ומלא באלמנטים מפוארים.

במהלך המאות החמש עשרה והשישה עשר, חוקרים אירופאים, אך בעיקר פורטוגזים וספרדים, החלו להסתכן ב"ים הלא ידוע ", כלומר האוקיאנוס האטלנטי, וגם האוקיאנוס השקט וההודי, החל מה שנקרא" עידן הניווט והגילויים הימיים ".


המסלולים הראשונים של הניווטים הגדולים

המטרות

במאה החמש עשרה, מדינות אירופה שרצו לקנות תבלינים (פלפל, זעפרן, ג'ינג'ר, קינמון ותבלינים אחרים) נאלצו לפנות לסוחרים בוונציה או בגנואה שהיו בעלי מונופול על מוצרים אלה. עם הגישה לשווקים המזרחיים - הודו הייתה העיקרית - גילו הבורגנים האיטלקיים מחירים מופקעים עבור תבלינים מהמזרח. אפיק התקשורת והובלת הסחורות ממזרח היה הים התיכון, בו שלטו האיטלקים. מציאת דרך חדשה עבור הודו הייתה משימה קשה אך מבוקשת. פורטוגל וספרד היו מאוד להוטות לקבל גישה ישירה למקורות המזרחיים, כך שיוכלו גם להרוויח מהסחר המעניין הזה.

גורם חשוב נוסף שעורר ניווט בתקופה זו היה הצורך של האירופים לכבוש אדמות חדשות. הם רצו שזה יוכל להשיג חומרי גלם, מתכות יקרות ומוצרים שלא נמצאים באירופה. אפילו הכנסייה הקתולית התעניינה במאמץ זה, מכיוון שמשמעותה הייתה מאמינים חדשים.

המלכים התעניינו גם הם, עד כדי כך שהם מימנו חלק גדול מהמאמצים הימיים, שכן עם הגברת הסחר הם יכלו להגדיל את הכנסות המס עבור ממלכותיהם. יותר כסף פירושו יותר כוח למלכים האבסולוטיסטים של אז.

חלוץ פורטוגזית

פורטוגל הייתה החלוצה בניווטים של המאה ה -15 וה -16 בגלל שורה של תנאים שנמצאו במדינה האיברית הזו. החוויה הנהדרת בניווט, בעיקר דיג בקלה, עזרה לפורטוגל רבות. השיירים, האמצעים העיקריים לתחבורה ימית ומסחרית של התקופה, פותחו באיכות מעולה בהשוואה למדינות אחרות. לפורטוגל היו כמות משמעותית של השקעות הון שהגיעו מהבורגנות וגם מהאצולה, והתעניינה ברווחים שעסק זה יכול היה לייצר. במדינה זו הייתה חשש גם ממחקרים ימיים, שכן הפורטוגזים אף הקימו מרכז לימודים: בית הספר לסאג'רס.