הסיפור

מנואל לואיס אוסוריו


הוא התגייס לצבא בגיל 14 ובגיל 17 לא הושלם כבר. הוא השתתף בכל קרב שהתחולל בדרום היבשת מאז קרב סרנדי במלחמת מחוז סיספלטינה בשנת 1825, בו הוא הבחין במיומנות ואומץ לב. הוא גם נלחם בפאסו דו רוזאריו (1828), במהפכת פאררופילה (1835-1845) ובקרב מונטה קאסרוס (1852) נגד הדיקטטור הארגנטינאי חואן מנואל רוסאס.

בשנת 1856 הפך לגנרל, ותשע שנים לאחר מכן, מרשל שדה, לאחר שהתארגן בריו גרנדה דו סול, צבא ברזיל שהשתתף במלחמת פרגוואי (1865-1870). הוא פיקד על הכוחות הברזילאים שפלשו למדינה זו ב- 16 באפריל 1866. בחודש מאי הוא תכנן את האסטרטגיה שאפשרה לברזיל לנצח בקרב טואיטי, הגדול בסכסוך. הוא זכה בתואר הברון ובהמשך מרקיז מארוול.

מיולי השנה ליולי של השנה שלאחר מכן, הוא נשאר בריו גרנדה דו סול, אסף תנאים חדשים לצבא. הוא שב לשדה הקרב בשנת 1868 ושוב הפגין יכולת, כיבש את מצודת חומטה וניצח בקרב אבי. נאמר שאוסוריו היה אדם פשוט, לא אריסטוקרטי, שהסתדר היטב עם החיילים וכמוהם, תמיד היה מוכן לפעול.

שבע שנים לאחר תום המלחמה הוא נקרא על ידי הקיסר לכבוש מושב בסנאט וקודם לדרגת מרשל מהצבא. בשנת 1878 מונה לשר המלחמה עם עליית המפלגה הליברלית לשלטון. הוא נשאר בתפקיד עד מותו.

היסטוריונים של אז מספרים כי לאחר ששיגר יחד עם שרים אחרים לפני הקיסר, הוא הבין שדון פדרו מתנמנם בלי לשים לב לדברים שאמרו. אוסוריו הרגיז את הסאבר שלו על הרצפה כשהוא נרגז. כשהוא מתעורר בפתאומיות, אמר הקיסר אותו: "אני מאמין שלא הפילת את הנשק שלך כשהיית בפרגוואי, מרשל." "לא, הוד מלכותך", ענה אוסוריו, "אפילו בגלל שלא תנומנו בשירותים שם ..."