הסיפור

צ'ארלס דארווין


יליד שרובסברי, אנגליה, נכדו של יצרנית הקדרות הידועה ג'ושיה וודג'ווד (1730-1795), התחנך צ'ארלס רוברט דארווין בקיימברידג ', שם התעניין במדע בכלל, ובייחוד בהתפתחות עולם הטבע. עד תחילת המאה התשע-עשרה היה מקובל להאמין שהאדמה והסביבה הטבעית שלנו נוצרו בדיוק כפי שמדובר בתנ"ך. גם הסביבה וגם האדמה נותרו בערך אותו דבר מאז הקמתם.

אולם בזמנו של דרווין, מדענים רבים האמינו שדברים חיים יכולים להשתנות עם הזמן כחלק מתהליך אבולוציוני. אנשים שתומכים בתאוריה זו היו ידועים כאבולוציוניסטים. ומי שהאמין שהתנ"ך הוא האמת המילולית, נודעו כבריאתנים.


מדען אנגלי (1809-1882). זה עורר מחלוקת בעולם באותה תקופה בכך שהציע שהאיש הקוף ייצא מאותו אב קדמון.

יוצרי הבריאה מאמינים כי כל המינים - מצדפות לבני אדם, למשל - נוצרו בדיוק באותה צורה בה אנו רואים אותם כיום, ותמיד היו להם אותה צורה. לעומת זאת, האבולוציונים גורסים שמין אחד מסוגל להשתנות מדור לדור. וששני מינים דומים אך שונים, כמו אריות ונמרים, עשויים להיות לאב קדמון משותף שחי לפני מיליוני שנים. למרות שרעיון האבולוציה נידון ביוון מאז המאה החמישית לפני הספירה, דארווין היה האיש הראשון שגיבש תיאוריה מפורטת מאוד בנושא שנוי במחלוקת זו.

לאחר שסיים את לימודיו בקמברידג ', דרווין קיבל את תפקיד הטבע הטבע (בלי להרוויח משכורת) במשך חמש שנים במסע מחקר על סיפון ה- HMS Beagle. הביגל עזב את אנגליה בדצמבר 1831 וחזר באוקטובר 1836. במהלך המסע בן חמש השנים, צוותו חקר את דרום אמריקה, אוסטרליה, ניו זילנד, ואיים רבים דרכם עבר. מתוצאות שנאספו מהמסע החל דרווין לסנתז את תורת האבולוציה שלו. הוא גילה כי באיים מרוחקים, כמו גלפגוס, בסמוך לחוף המערבי של דרום אמריקה, המינים שונים מאוד מהמינים היחסיים שנמצאו ביבשות. בכך הוא הגיע למסקנה שלמרות שהיה להם אב משותף, הסביבה השונה לאורך זמן הביאה למינים "להתפתח" גם אחרת.

דארווין המשיך לשכלל את תיאוריית הברירה הטבעית שלו, שאמרה כי המינים התפתחו מכיוון שהטבע "בחר" בצמחים ובעלי החיים החזקים ביותר בסביבות מסוימות. לקח לו עשרים שנה לפרט במלואו את תיאורייתו, אך כשספרו מוצא המינים פורסם סוף סוף בשנת 1859, הוא השפיע באופן קיצוני על תיאוריות המדע הביולוגי של היום, ושינה לחלוטין את השקפת האנשים על ההיסטוריה העולמית של הסביבה בה הם חיו.
בשנת 1871 דרווין פרסם את The Descent of Man, בו הוא השער על התפתחותם של בני אדם, וחשף את התיאוריה השנויה במחלוקת שאנשים התפתחו מאב קדמון לא אנושי שהם חלקו עם קופי אדם. הוא כתב גם עבודות מדעיות ארוכות בנושא ביולוגיה של צמחים, כמו גם נושאים שונים כמו שוניות אלמוגים, איים וולקניים וגיאולוגיה של דרום אמריקה.