הסיפור

בודהא



פילוסוף מזרחי (563-483 לפני הספירה). הוא עזב את משפחת הארמון והעושר שלו כדי לעשות מדיטציה וליצור אחת הדתות המזרחיות החשובות ביותר.

מבין הדתות הגדולות בעולם עם המספר הגדול ביותר של חסידים, לשניים (יהדות והינדואיזם) יש שורשים בעת העתיקה ולכן אין להם מייסד ספציפי. אך לשלושת האחרים (בודהיזם, נצרות, ואיסלאם) מקורם יותר לאחרונה וישנם רשומות של מי שהקים אותם. מייסד הבודהיזם נקרא סידהרטה גוטאמה, ילידת לומביני, צפון הודו (כיום נפאל). הוא היה בנו של ראג'ה עשירה והתחתן בגיל צעיר בגיל שש-עשרה עם בן דוד באותו גיל. סידהרטה גודלה בסגנון ארמון מפואר והוקפה בנוחות חומרית. אבל זה לא הספיק, והוא לא היה מרוצה. סביבו, רוב האנשים היו עניים ותמיד היו זקוקים להם. אפילו בקרב העשירים היו אנשים אומללים. והמוות היה בטוח לכולם. לאחר מכן החליט סידהרטה ליצור פילוסופיה דתית חדשה שתשחרר את הרוח, אם לא את הגופה, של נגעויות עולמיות. בגיל 29 היו לו כמה חזיונות והשתכנע שעליו לעזוב את הארמון, את אשתו ואת בנם שזה עתה נולד. נולד, מוותר על כל הנכסים העולמיים ויוצא לדרך עם נווד בחיפוש אחר "האמת". הוא ביקר בדתיים רבים ובילה שנים בצום ובמדיטציה על מנת להתגבר על כל רצונות הגוף, כולל רעב, ולקבל שליטה מוחלטת במוחו. ואז הוא הבין שזה לא מועיל, והוא חזר לאכול כרגיל.

האמת שסידהרטה רדף כל כך, נראתה לו בלילה במאי, בסביבות 528 לפני הספירה, כאשר הוא ישב מתחת לעץ וקיבל את מה שהבודהיסטים מכנים בשם הנאורות. סידהרטה הבינה שניתן להתגבר על הסבל. אחת התורות הבסיסיות של ההינדואיזם היא מעגל הגלגול נשמות. נשמותיהם של כל היצורים החיים שמתים ייוולדו מחדש לדברים חיים אחרים. מחזור זה נמשך לנצח, כשהנשמה מתפתחת מחרק, דרך חיה, לצורה האנושית. אם אדם גרוע במהלך חייו, הוא ייוולד מחדש כצורת חיים נחותה. אם לא, הוא נולד מחדש כמו מישהו אחר. מעגל גלגול נשמות זה הוא אינסופי, אך סידהרטה הגיעה למסקנה שעל ידי ביצוע הדרך הנכונה (דרמה) של מדיטציה והתמסרות, הנפש יכולה להגיע לנירוונה, מצב סופי שאינו שונה מהתפיסה היהודית-נוצרית של גן העדן.

סידהרטה לקח את שמו של בודהה, ופירושו "הנאור", ויצא לעולם ללמד את הפילוסופיה שלו. לאחר מותו הפיצו חסידיו את הפילוסופיה הבודהיסטית ברחבי אסיה, ומצאו בסין, ביפן ובדרום-מזרח אסיה חברות גדולה בהרבה מאשר בהודו עצמה. כיום ישנם כמעט 300 מיליון בודהיסטים בעולם, 99.5% מהם באסיה.